В данной инструкции я не буду вдаваться в причины для установки Linux’а, а просто опишу как это делается. Для примера я буду использовать дистрибутив Ubuntu. Установка других дистрибутивов может отличаться, но общая схема действий будет примерно такой же.

Для начала скачаем всё необходимое.

В своём примере я покажу установку Ubuntu на виртуальную машину VirtualBox. Ход установки будет одинаковым, как для установки в виртуальной машине, так и для установки в качестве основной системы. Отличаться будут только подготовительные шаги.
Для установки на виртуальную машину, необходимо скачать и установить VirtualBox или другую программу для работы с виртуальными машинами. При установке в качестве основной системы необходимо записать скаченный дистрибутив на USB флеш или DVD диск, после чего перезагрузить компьютер и выбрать в качестве загрузочного устройства USB или DVD.

Сам дистрибутив можно скачать на официальном сайте или на одном из зеркал, например на Яндексе.

Если вы ставите на виртуальную машину, то я советую остановиться на 32-битной системе. Если же вы собираетесь использовать Ubuntu в качестве основной системы, то я рекомендую использовать 64-битную версию.
Отличить их можно по окончанию в названии файла скачиваемого дистрибутива: i386 означает 32-битную версию, а amd64 — 64-битную версию.

Начинаем подготовку виртаульной машины.

Запускаем VirtaulBox.

1. Нажимаем на кнопку создания новой виртуальной машины.
2. Вводим название виртуальной машины, например «Ubuntu», выбираем тип системы «Linux», версия «Ubuntu (32 bit)» и жмем «Next».
3. Выбираем размер оперативной памяти. Все зависит от вашей системы, я рекомендую 2048 Мб. После указания размера жмем «Next».
4. Выбираем «Создать новый виртуальный диск» и жмем «Создать».
5. Тип диска оставляем VDI. Жмем «Next»
6. Я рекомендую выбрать «динамический виртуальный диск», но это не принципиально. Жмем «Next».
7. Размер диска зависит только от наличия свободного места на диске и того, как вы планируете использовать систему. Для «просто посмотреть» достаточно 8 Гб. Жмем «Создать».

Скриншоты
1. virtualbox 01
2. virtualbox 02
3. virtualbox 03
4. virtualbox 04
5. virtualbox 05
6. virtualbox 06
7. virtualbox 07

Виртуальная машина создана. Выбираем ее в окне VirtualBox и жмем кнопку «Настроить» сверху.
В настройках я рекомендую внести следующие изменения:
8. Включить двунаправленный буфер обмена
9. Выделить побольше памяти под видео
10. выбрать диск для установки системы.

Скриншоты
8. virtualbox 08
9. virtualbox 09
10. virtualbox 10

11. Жмем «запустить» и ждем пока запустится установщик Ubuntu. В появившемся окне слева выбираем язык системы и нажимаем «Установить Ubuntu»
12. По желанию/необходимости можно скачать последние обновления и установить декодер MP3. Особой необходимости ни в одном, ни в другом нет. Это все можно сделать потом.
13. Выбираем «Стереть…». Параноики могут добавить шифрование. Внимание! Если вы устанавливаете Ubuntu в качестве основной системы, а не на виртуальную машину, то все данные на выбранном диске будут удалены. Будьте осторожны!
14. Выбираем часовой пояс.
15. Выбираем раскладку клавиатуры.
16. Указываем имя пользователя и пароль.

Скриншоты
11. virtualbox 11
12. virtualbox 12
13. virtualbox 13
14. virtualbox 14
15. virtualbox 15
16. virtualbox 16

17. После этого ждем, пока система установится. По окончании установки перезагружаемся.

Скриншоты
17. virtualbox 17

Если вы устанавливали Ubuntu в качестве основной системы, а не на виртуальную машину, то на этом всё — можете приступать к работе.
Если же вы устанавливали Ubuntu на VirtualBox, то нужно установить дополнительный набор программ/драйверов.

18. Вверху нажимаем «Устройства -> Приводы оптических дисков -> Выбрать образ оптического диска». В появившемся меню переходим в папку, куда установлен VirtualBox и выбираем файл VBoxGuestAdditions.
19. Жмем кнопку «Запустить».
20. Вводим пароль, который указали при установке системы и жмем «Аутентифицировать».
21. Ждём установки всех компонентов, после этого нажимаем Enter.
22. Перезагружаем Ubuntu.

Скриншоты
18. virtualbox 18
19. virtualbox 19
20. virtualbox 20
21. virtualbox 21
22. virtualbox 22

Все, система готова к работе.